L’insegnante

Per oltre 30 anni il MAESTRO PASCETTA ha lavorato a tempo pieno come Insegnante professionista, cominciando ad insegnare, agli inizi del 1969,  il Karate nella  Delaware Valley. La sua personale  formazione nelle arti marziali iniziò, invece, nel 1963.

Shihan Pascetta - AGKI Dojo, Hurffville, NJ - circa 1974

Era proprietario e gestore della scuola di American GoJu Karate-Do International situata in Turnersville, NJ. Una struttura spaziosa estesa in  900 metri quadrati, un ambiente pulito, moderno, in un’ atmosfera di disciplina verso l’arte, fornita di attrezzature per l’allenamento tradizionale.

Dal 1969 e’ stato proprietario e gestore di scuole di arti marziali e centri fitness in 12 locazioni nel sud del New Jersey. Dal 1974 poi, e’ stato anche mentore e consigliere, assistendo numerosi suoi studenti, cinture nere, che aprivano e gestivano centri di AM in numerose locazioni della Costa Est. Oggi, il Maestro Pascetta segue ed allena principalmente studenti privati e insegna in vari seminari secondo programmazione.

Pascetta è internazionalmente riconosciuto come uno dei pochi Maestri dello stile GoJu americano che insegna  l’intero sistema, compresi tutti i Kata, il Kihon, l’Ippon, l’Aiki-Jitsu e l’uso delle armi nel sistema di Goju americano. Questo sistema fu originariamente sviluppato da Peter Urban e in seguito si evolse  grazie agli sforzi delle sue cinture nere senior. Il Maestro Pascetta fece lunghi e numerosi  viaggi per promuovere l’organizzazione  AGKAI e per  insegnare la sua versione personale e unica dello stile GoJu americano.

Pascetta ha anche una vasta esperienza nell’ambiente del karate applicato allo sport, sia in concorsi Tradizionali che in quelli a “punti”, Semi-Contact, Light Contact e Full Contact Kickboxing. Il Maestro Pascetta è stato determinante per i primissimi sviluppi della Kickboxing professionale negli Stati Uniti e anche nell’aver portato poi il suo approccio unico all’estero, con seminari didattici e dirigendo campi di addestramento, molto ben frequentati, a livello internazionale. Questi metodi di allenamento, le teorie, i principi,  e le strategie per la competizione, sono stati ulteriormente propagati dai suoi allievi avanzati che erano anche gli istruttori avanzati e membri della AGKAI.

Shihan Pascetta and group of champion students (regional) - Turnersville Dojo - circa 1997

Il suo sistema unico e i metodi di allenamento, sono stati il motivo principale alla base della trasformazione e del successo della squadra nazionale italiana nelle competizioni mondiali. E’ stato grazie all’applicazione di questi metodi di allenamento, adottati dal suo allievo Walter Meneghini, che la nazionale italiana ha vinto con un successo progressivo, numerose competizioni nazionali, internazionali, e titoli mondiali, per 10 anni.  Le tattiche e i metodi di addestramento del Maestro Pascetta , “Standing to Ground/Ground to Standing” (da in piedi a terra e viceversa) sono direttamente applicabili all’attuale e popolare sport delle Mix Martial Arts.

L’originale fondamento del suo sistema resta lo stile unico di Peter Urban (USA GoJu) che potrebbe facilmente essere descritto come uno dei primi  Mix Martial Arts, un sistema esistente molto prima che diventasse popolare usare questo termine. Il Gran Maestro Peter Urban aveva studiato tre sistemi separati di arti marziali oltre che ad elementi combinati di tutti e tre, costruiti sulle teorie e le pratiche fondamentali del sistema di GoJu del Gran Maestro Gogen Yamaguchi. Il GM Urban è stato un innovatore  riuscendo a modificare nel corso degli anni, i suoi metodi di allenamento e approcci didattici. In definitiva è stato in grado di produrre alcuni dei più forti combattenti di arti marziali sulla costa orientale degli Stati Uniti e in tutto il mondo.

Il Maestro Pascetta continuò in questa “tradizione” di “tenere il buono e scartare il cattivo”ma scelse con chiarezza di chiamare la sua scuola e il suo sistema di arti marziali: “Ric Pascetta’s American GoJu Karate”, anche quando il GM Maestro Peter Urban comunemente e principalmente si riferiva al suo  sistema come all’ “USA GoJu”. La versione dell’”American Goju Karate-Do, dell’Aiki-Jitsu e della Kickboxing”, sono in molti modi distintamente diverse dalle vecchie versioni del GM Urban.

Negli ultimi anni, tuttavia, diventò pratica  comune per il GM Urban (prima della sua morte) e per molti operatori e istruttori del GoJu USA, usare il termine “American GoJu” in modo intercambiabile con “USA GoJu”. L’etichetta A.G.K.A.I  servì proprio a distinguere questa versione unica sviluppata e realizzata dal Maestro Pascetta , che continua ad evolversi ancora oggi come “The New Generation” (La nuova Generazione) del Goju Americano.

Shihan Pascetta @ conducting Instructors Seminar, AGKAI Italia - circa 1980

Shihan Pascetta ha effettuato numerose visite per insegnare il suo metodo in Italia, sin dagli inizi del 1977 e in seguito anche in  Slovenia. Ha condotto seminari e tour simili anche in Israele a partire dall’estate del 1997. Ha viaggiato in tutti gli Stati Uniti, in tutto il Canada, in Europa, in Estremo e Medio Oriente insegnando e appresentando l’American Goju-Ryu Karate-Do System.

Una grande concentrazione di scuole dell’A.G.K.A.I. esiste nel Nord Italia con oltre 30 scuole,  dirette in passato dal Maestro Walter Meneghini di Sottomarina e oggi in fase di riorganizzazione. Il Maestro Meneghini divenne un allievo diretto dell’ Head Master Pascetta nel 1977 e fu il principale responsabile nell’assistere, agli inizi, il Maestro Pascetta nello sviluppo dell’organizzazione AGKAI  in Italia.

Shihan Pascetta, teaching Seminar AGKAI Isreal, circa 1997

In Israele e’ presente un altro gruppo di scuole A.G.K.A.I. condotte del Maestro Robeen Arkia. Il Mastro Arkia, insieme ai suoi fratelli, Osama, Mohamed e la sorella Anan, sono allievi diretti di Head Master Pascetta e si dedicano da venti anni, all’insegnamento del Goju  nella regione centrale dell’  Israele . Ci sono attualmente oltre dodici scuole A.G.K.A.I.  in Israele e  altre nuove scuole hanno chiesto di aggregarsi all’organizzazione.

I fratelli Arkia erano ex studenti di Hani Sakas. Sakas si alleno’ brevemente con Shihan Pascetta durante la meta’ degli anni 80 e rappresento’ l’AGKAI in Israele per un breve periodo prima di cambiare e affiliarsi all’USAGA alla fine degli anni 80. Precedentemente, per poco tempo, Sakas si era allenato con Duke Kasten e Al Gotay, studenti cinture nere di Peter Urban.

I fratelli Arkia cominciarono ad allenarsi direttamente con il Maestro Pascetta durante la meta’ degli anno 90 e furono fondamentali nell’assistere Shihan Pascetta nell’ulteriore sviluppo dell’AGKAI in Israele. Attualmente esistono oltre dodici scuole AGKAI in Israele e altre scuole hanno inoltrato la richiesta per diventare membri.

Shihan Pascetta - conducting Instructors Seminar, Kadena AFB, Okinawa - circa 1987

Nel 1987  il Maestro Pascetta fu invitato a Okinawa per visitare, osservare e allenarsi in alcuni dei tradizionali dojo dell’Okinawa Goju e dell’Okinawa kobudo. Fù lì che egli potè confrontare direttamente il suo sistema, l’American Goju Karate, con le varie versioni del tradizionale Okinawa Goju-ryu. Durante questa lunga visita in Okinawa egli insegnò, in una serie di seminari, il suo  metodo di combattimento AGKI a una varietà di istruttori provenienti dai vari sistemi delle arti marziali del posto.

GM Peter Urban reviewing USAGA written curriculum, developed and prepared by Shihan Pascetta - circa 1977, Italy

Il Maestro Pascetta è un ex direttore  dell’ organizzazione di Peter Urban USAGA ed è stato uno dei suoi studenti Black Belt senior, è stato suo allievo diretto per dieci anni, dal 1970 al 1980. Nel 1977 gli fu commissionato, dal  GM Urban, di ideare e scrivere il curriculum standard per la USAGA che fu poi supervisionato e approvato direttamente da GM Urban. Per un periodo fu il curriculum standard dell’ USAGA, tuttavia, dopo un breve tempo il GM Urban optò per una versione più semplice e meno complicata del suo  disegno. L’esperienza ricevuta nel fare questo esercizio, si rivelò preziosa per il Maestro Pascetta  quando più tardi sviluppò e scrisse il curriculum per AGKAI.

Nel 1979 vi fu un serio disaccordo tra il Maestro Pascetta e il  GM Urban sulla politica e i principi, in merito ad alcune scuole e istruttori USAGA in Italia. Nel 1980 il GM Urban “congedò con onore” il Maestro Pascetta dal suo ruolo di Direttore  dell’ USAGA. Tuttavia, proprio in questo momento, il Master Pascetta fu incoraggiato dal  GM Urban a creare e  sviluppare il proprio personale sistema e organizzazione. Sebbene il Maestro Pascetta non avesse più il ruolo guida nell’ USAGA , come “membro a vita” continuò a sostenere il GM Urban e a fornire il suo aiuto o assistenza in caso di richiesta. La  lealtà e l’apprezzamento per quello che aveva imparato dal suo Grande Maestro Urban, non è mai decaduta né dimenticata.

Shihan Pascetta with students after conducting AGKAI Master Instructors Seminar, Italy circa 2004

Nel periodo tra il 1979 e il 1981 il Maestro Pascetta fondò e fu nominato presidente e direttore della AGKAI (American GoJu Karate Association, Internazionale), organizzazione che ha scuole principalmente nella regione del centro Atlantico degli Stati Uniti, così come, in Europa e nel Medio Oriente. L’originale Consiglio di Maestri dell’AGKAI che assistì il  Maestro Pascetta nello sviluppo della struttura organizzativa era formato da : il Maestro Henri Shawn (FL), il Maestro James Chillemi (NY), e il Maestro Dayton Guinee (NY). Come presidente e direttore tecnico dell’  AGKAI, la sua principale  responsabilità è quella di controllare, sviluppare e verificare il curriculum utilizzato in tutti le scuole  AGKAI, nominare e controllare tutti gli amministratori regionali e nazionali, oltre ad insegnare, sviluppare ed essere il  mentore dei docenti  Maestri  del  metodo di insegnamento delle arti marziali A.G.K.A.I.

Gli studenti del maestro Pascetta hanno vinto o si sono piazzati costantemente bene in competizioni regionali, ha prodotto numerose cinture nere che sono state premiate a livello regionale. Nelle competizioni internazionali, la sue Cinture Nere  hanno raccolto medaglie d’argento e di bronzo e numerosi Medaglie d’oro nelle competizioni Mondiali.

Campione del Mondo, medaglia d’oro della sua scuola sono: Victor Castagna (1987 WAKO World Heavyweight Champion) e Derrick Freijomil (1991 WAKO-USA Campione del Mondo membri a squadre). Altri vincitori di medaglie in Campionati Mondiali sono: Walter Meneghini d’Italia (1981 WAKO World Championship medaglia d’argento), Alan Miller (1981 WAKO World Championship medaglia d’argento), David Sirota (1981 WAKO World Championship medaglia di bronzo e nel 1993 Campione del Mondo  membri a squadre WAKO-USA), Victor Castagna (1987 World Championship medaglia d’argento, semi-contact

Il Maestro Pascetta ha anche giocato un ruolo fondamentale nella carriera, del Kickboxing professionale di Eddie Andujar, PKA Campione del Mondo, di Emilio Narvaez, PKA Campione del Mondo, e del kickboxer di livello Mondiale, Marty Manuel (deceduto). Questi giovani atleti, furono i membri dei primi teams di kickboxing fondati, organizzati e allenati da Master Pascetta a metà degli anni ’70 ed egli fu determinante, all’inizio delle carriere di questi atleti, nell’aprire loro le opportunità di competere in incontri a livello Mondiale.

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